Como saber se usa mal ou mau


Mal:  contrário do bem; de modo imperfeito ou irregular; pouco, rapidamente; nocivo, prejudicial; doença.

Ex.: trabalho mal feito; falou mal da amiga; mal cozida, o cigarro faz mal; mal de Alzheimer.


Mau:  contrário do bom; qualidade ruim; inábil; inconveniente; grosseiro; pessoa de má índole.

Ex.: mau aluno; mau trabalho; mau motorista; mau momento; o mau da prova é que cansa; os maus sempre perdem.


DICA:  Para saber quando usar mal ou mau, veja se o oposto (bem ou bom, respectivamente) fica adequado.


Exemplos INCORRETOS: (1) mal comerciante, pois o oposto seria bem comerciante.  (2) mau de Parkinson, pois o oposto seria bom de Parkinson.


Exemplos CORRETOS: (1) mal pintado, pois o oposto seria bem pintado.  (2) hora, pois o oposto seria boa hora.