Las Vegas, cidade do pecado? Nem tanto!

Fincado no meio do deserto, ao sul do estado de Nevada, nos Estados Unidos, encontra-se a cidade de Las Vegas. A cidade é conhecida como Sin City, Cidade do Pecado e, também, como capital mundial do entretenimento.

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A população de Las Vegas é de cerca de 600 mil habitantes e, em sua região metropolitana, moram cerca de 2 milhões de habitantes. Localizada no condado de Clark, é a maior cidade do estado de Nevada. Dentro de sua região metropolitana, estão as cidades de Henderson (280 mil habitantes) e North Las Vegas (230 mil habitantes).

Quase 40 milhões de visitantes passaram pela cidade em 2013 e deixaram nos hoteis-cassino de Las Vegas Strip Boulevard, cerca de US$ 6,5 bilhões (a receita total do condado de Clark em 2013 foi de US$ 9,7 bilhões).

A principal avenida da cidade, conhecida como "Strip", tem quase sete quilômetros de extensão, mas uma faixa de cerca de dois quilômetros concentra os maiores e melhores hoteis da cidade: Mandalay Bay, Luxor, Excalibur, MGM, New York New York, Monte Carlo, Planet Hollywood, Paris, Bally's, Bellagio, Caesars Palace, Flamingo, The Venetian, Wynn... São hoteis gigantescos com milhares de quartos que abrigam também lojas, restaurantes e cassinos com centenas de caça-níqueis. Alguns são tão grandes que dentro deles cabem teatros, shopping centers e parques de diversão. O MGM Grand Hotel tem mais de 5 mil quartos à disposição dos hóspedes.


Las vegas - hotel bellagio e cosmopolitan

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Las vegas - hotel flamingo

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Las vegas - hotel paris e caesars

Las vegas - hotel mandalay bay









No Bellagio (foto 1 acima, da esquerda para a direita), fontes que esguicham águas a dezenas de metros dão show várias vezes ao dia e à noite. No New York-New York (foto 4 acima), uma enome montanha-russa, que que sofre queda vertical de mais de 50 metros, com direito a looping e espiral, arranca gritos dos passageiros. No Paris Las Vegas (foto 5 acima), você pode almoçar ou jantar no 11º andar da réplica da Torre Eiffel. No Stratosphere, localizado na parte mais calma da Strip, experimente ficar literalmente de pernas para o ar em um dos brinquedos radicais instalados no topo do hotel, que projetam os passageiros para fora da área física do hotel.


No The Venetian (fotos 1 e 2 abaixo), após visitar as lojas de grife e jantar em um de seus restaurantes, você pode passear de gôndola pelos canais de Veneza, sem sair do hotel. As fotos abaixo foram tiradas à noite, mas repare no teto, que apresenta o céu azul durante as 24 horas do dia. 


Las vegas - hotel venetian lojas

Las vegas - hotel venetian










Em Las Vegas, as famílias podem perambular pelos shopping centers e outlets ou embarcar na maior roda gigante do mundo, The Linq, com 550 metros de altura. 

las vegas shopping

Las vegas - linq










As famílias podem também optar por assistir a shows com cantores da moda, como Britney Spears, e espetáculos do Cirque du Soleil (a trupe apresenta diversos espetáculos simultaneamente em Las Vegas). Se a fome bater, a gastronomia local não vai desapontá-lo. Principais restaurantes de alta categoria estão presentes na cidade, como o Benihana, com chefs que apresentam "shows pirotécnicos" enquanto prepara a refeição na frente dos clientes.

 

las vegas cirque dusoleil

las vegas - restaurante pirotec










De acordo com os dados da "Las Vegas Convention and Visitors Authority", instituição que elabora estatísticas sobre a cidade, em 2013, 71% dos visitantes ficaram cerca de 3 horas por dia, durante 4,3 dias, tentando a sorte em mesas de carteado ou caça-níqueis, gastando um valor médio de US$ 529,57. Qualquer pessoa com idade mínima de 21 anos pode frequentar os cassinos, que estão instalados em todos os locais frequentados (fonte: http://www.lvcva.com/stats-and-facts/).

Se 71% dos visitantes que frequentam os cassinos ficam lá "somente" 3 horas por dia, o que estariam fazendo no restante do dia? E os 29% restantes que nem nos cassinos entram? Pois é! As diversões de Las Vegas deixaram de ser exclusivamente gambling (jogo de azar). Existem muitas diversões para família fora do ambiente de cassinos: shows, gastronomia, shopping centers, outlets, passeios na região, e o que você puder imaginar. É logico, sem falar em centenas de feiras e congressos que acontecem na cidade.


História de Las Vegas

Las Vegas foi fundada em 1905 e constituída como município do condado de Clark em 1911. Nessa época, a população era de cerca de 800 pessoas.

Os jogos que eram ilegais até então, foram legalizados no estado de Nevada em 1931. A construção da Represa de Hoover trouxe muitos trabalhadores da construção civil que deram um impulso à economia da região. A construção da represa terminou em 1935 e foi considerada na época a mais alta do mundo, com seus 726 pés (221,3 metros) e 1.200 metros de comprimento.

Muitos cassinos eram operados pela máfia, mas o milionário Howard Hughes comprou diversos hotéis e outros negócios na cidade, na década de 1960, dando início a instalações de modernos hotéis-cassinos por grandes corporações hoteleiras. Em 1970, a população da cidade já era de 125.787 habitantes. Assim, o crime organizado passou a fazer parte do passado e restrito a museus temáticos (fonte: http://www.lasvegasnevada.gov/factsstatistics/history.htm).


Passeios na região

Veja a seguir alguns passeios que podem ser feitos a partir de Las Vegas, com retorno no mesmo dia.

Valley of Fire (Vale do Fogo): formações rochosas com cores vibrantes repletos de gravuras rupestres.

Red Rock Canyon: enormes arenitos radiantes avermelhados a poucos minutos de Las Vegas.

Área 51: na visita à famosa "Area 51", popularizada pela renomada série "Arquivo X", pode ser que você encontre algum alienígena.

las vegas - hoover damHoover Dam: a distância entre Las Vegas e a Hoover Dam (Represa Hoover) é de cerca de 50 km e a represa separa o estado de Nevada de seu vizinho estado de Arizona. A represa foi construída entre 1931 e 1935 e tem altura de 221,3 metros. Pode ser visitada no caminho para Grand Canyon West.





Grand Canyon: existem voos de avião ou helicóptero partindo de Las Vegas. Para ir de carro, o ponto de observação mais próximo fica no Grand Canyon West, que é onde fica o famoso Skywalk (foto abaixo), passarela de vidro suspensa que permite visão de 360 graus. Até lá, são cerca de 200 km e três horas de viagem (com limite de velocidade baixo em determinados trechos). Mais distantes, o Grand Canyon South fica a 450 km e o Grand Canyon North Rim fica a 400 km de Las Vegas.

grand canyon - rio colorado2grand canyon - skywalk









Como chegar a Las Vegas

Para ir a Las Vegas, o meio de transporte é o avião ou automóvel. Para quem dispõe de um pouco mais de tempo, é interessante alugar um carro em Los Angeles, na Califórnia, e dirigir cerca de 450 km (incluindo pequenos desvios e paradas) que podem ser vencidos tranquilamente em cinco a seis horas de estrada com ótima condição de dirigibilidade.

A cerca de 200 km de Los Angeles, em pleno Deserto de Mojave, você pode visitar Galico, uma cidade-fantasma restaurada e transformada em parque.


los angesles las vegas estrada

las vegas - galico









Galico foi uma antiga cidade do Velho Oeste, que chegou a ter 500 minas de prata sendo exploradas na década de 1880. Com a desvalorização do minério na década seguinte, a cidade foi sendo abandonada aos poucos, transformando-se em cidade-fantasma. Em 2005, pelo então governador da Califórnia Arnold Schwarzenegger, a cidade restaurada na década de 1950, foi transformada oficialmente em parque (fonte: site oficial do Galico Ghost Town).


Fotos: Equipe Professornews